Fairooz Tamini

Fairooz Tamini

Does Sweden hate international entrepreneurs?

NYHET Publicerad

Until July 2013 I was living in my home country; Jordan, where I was running my own company; a consultancy firm specialized in business process re-engineering and project management. I was working with the Arab Gulf but the war in Syria was affecting everything and everyone in the Middle East.

Every morning I started my day reading the newspapers, feeling there was no hope, I decided to leave the Middle East and start my life with my family in better conditions.

It was a long process that I went through to choose where I want to go. I wanted to give my children good education and a tolerant country where it is not probable that they will be discriminated against because of their religion or color. I wanted to have a structured support as a single parent, as a woman and as an entrepreneur. Above all of that, I wanted to stay close to my business client base in the Middle East. So I eliminated Australia, UK, Canada among other countries and finally decided Sweden.

I applied to come to Sweden as a self employed person and start my own company. I had to undergo a really tough process. Tough not because of the required documentation or proofs of experience and education but because the information available was so vague, the requirements were so confusing and the processing time was so unrealistic!

When I applied, the processing time was up to 24 months waiting before I get a decision! And I thought to myself: this is a really long time! Especially if you compare it to the processing time in the UK for example where it was 2-4 months at that time! However, I reminded myself that Sweden is my best choice and this long waiting period should not discourage me.

When I got my temporary residency permit for 2 years and moved to Sweden as a self employed person, my probation period for 2 years started, after which the Migration Board will look into my financials, and only my financials, to decide if I can stay in Sweden or not. To be eligible to stay, I have to prove that I earned, through my company’s work, enough money to spend on my family and on the housing, and of course that I am paying the taxes.

I thought to myself: how would anyone expect a new comer, starting a new consulting company or any other white collar service, to earn enough money to fulfill this requirement within 2 years! But I am not starting a Falafel kiosk! I am not running a taxi! I am in consultancy and service providing! How am I expected to achieve the required financials!

I have to mention that when I applied to come to Sweden I had 20 years of experience then, a degree in Engineering, international certificates from the U.S, Australia and Canada, and good financials. I was also a journalist and an award winning creative writer. So I thought to myself: how hard can it be for someone with my qualifications to survive? I thought: not extremely hard. And girl! I was so wrong!

I also have to mention that I started preparations for my business before I came to Sweden, visiting Migrationsverket and Skatteverket websites, where I found great videos but all in Swedish! When I arrived to Sweden, I felt as I’m falling between the crack. I looked at my classmates in the SFI class, they were refugees and they had a mentor at the Arbetsförmedlingen to provide them with information and advice. Other classmates who were employed by Swedish companies were getting what they need from their companies.

During the 2 years probation, I had investors coming from the Middle East to visit me hoping I can connect them to Swedish companies and service providers but I couldn’t connect them because I wasn’t connected myself here. Language was only one barrier but also the lack of access to business networks and the lack of understanding the laws, regulation, and the Swedish business context were the most important barriers I faced.

Reminding myself again that I have chosen a one way road to Sweden and I will not fail my two boys who loved it here in Lund and do not want to move anywhere else! I had to have so much persistence, energy and strong-will to achieve the results, and I did.

So finally I applied for an extension of my residency permit and I had to go through a really surrealistic experience in filling the online extension application!

I was not very surprised to see that the waiting time was again the golden number 24! Up to 24 months of waiting (again) before I get a decision. During these 24 months, I couldn’t leave Sweden! Because my temporary permit is expired and I didn’t have a new one yet! So I was super happy that my father didn’t get sick during this period and that my sister agreed to postpone her wedding until I can travel!

I made a simple calculation. A person who wants to come to Sweden to start a company that pays taxes and creates jobs needs: up to 24 months to get the OK to come to Sweden + up to 24 months to go through the probation period + 24 months to get a permanent residency! A total of 6 years!  I didn’t think entrepreneurs can wait this long especially when other countries offer them much much faster process, UK for example!

Looking at the whole process, you would think that Sweden hates international entrepreneurs or as if self employed people are not welcomed in Sweden. But now after living in Sweden for almost three years and interacting with many authorities, public actors and decision makers, I now this is not true and that Sweden wants to attract global talents and encourages entrepreneurs to start new companies and create jobs.

A quick look at the numbers of residence permits granted to self employed persons between the years 2012 and 2013 shows that there is a serious decrease in the numbers of the permanent residence permits from 301 permits in the year 2012 to 2 permits in the year 2015! We should stop at these numbers and ask ourselves: what is wrong and how can we fix it?

Fairooz Tamimi, Arkatay Consulting AB, Malmö

Fler liknande nyheter

NYHET Publicerad:

Varför tänker vi inte ”business”?

KOMMENTAR "Forskningsanläggningarna ESS och MAX IV i Lund skapar enorma möjligheter för Sverige. För maximal nytta krävs det att också företagen involveras och kan använda anläggningarna för att skapa världsledande produkter. Tyvärr ligger Sverige efter. Redan för fyra år sedan antog Danmark en strategi, som bland annat handlar om hur danska företag kan nyttja anläggningarna maximalt." Så skriver Erik Hultgren i en kommentar som du kan läsa här.
NYHET Publicerad:

Tre Skånekommuner går back när deras invånare tjänar mer pengar

VÄLFÄRD När invånarna i Kävlinge, Örkelljunga och Staffanstorp tjänar mer pengar går deras kommuner back. Det visar en kartläggning från Ekonomifakta om hur det kommunala inkomstutjämningssystemet slår mot olika kommuner. De tre skånska kommunerna tvingas betala tillbaka mer pengar än de själva får in i skatteintäkter när deras invånare jobbar mer. "Det här påverkar naturligtvis drivkrafterna för att förbättra företagsklimatet", säger Carina Centrén, regionchef på Svenskt Näringsliv i Skåne.
NYHET Publicerad:

Kommunerna måste prioritera företagens villkor

KOMMENTAR "Snart åtta veckor efter valet har det börjat klarna hur styret i de skånska kommunerna kommer se ut, även om det fortfarande är ovisst på flera håll. De nyvalda politikerna kommer ha flera stora problem att ta tag i, men gemensamt för alla problemen är att de endast kan lösas med växande och lönsamma företag." Läs Erik Hultgrens kommentar här.
NYHET Publicerad:

Han såg ett värde i andras avfall

HÅLLBARHET Christian Jansson startade sitt första företag vid 17 års ålder och har efter det startat flera bolag. Han menar att entreprenörskap inte bygger på trygghet, utan att man måste våga satsa för att lyckas. ”Det värsta som kan hända är att du går omkull, och då är du anställningsbar med en helt annan förståelse för din arbetsgivare", säger Christian Jansson. I dag driver han företaget Godsinlösen i Staffanstorp som bl.a återanvänder varor som andra tänkt slänga.
NYHET Publicerad:

Ballonger hotas av EU:s kamp mot plastnedskräpning

REGELKRÅNGEL Mindre plastskräp i haven. Det är EU:s ambition med den lista över olika plastprodukter som ska förbjudas eller där företagen måste ta ansvar för nedskräpningen. Det drabbar ett svenskt företag trots att ballongerna inte är gjorda av plast och inte tillverkade i Sverige.
NYHET Publicerad:

Skåne är näst bäst på att söka patent

IMMATERIALRÄTT Uppfinningsrika och nydanande företag är avgörande för att Sverige ska utvecklas. Skåne drar sitt strå till stacken. Här finns många innovativa företag, vilket gör att Skåne ligger tvåa på listan över från vilka län flest nationella patentansökningar görs.
NYHET Publicerad:

Lastbilsnörden som byggde mångmiljonbolag – två gånger

FÖRETAGSAMHET När Ralf Ekdahl och hans syster Ingela 2012 sålde familjeåkeriet var tanken att han skulle kunna varva ner och njuta mer av livet. Men ganska snart längtade han tillbaka till hetluften. På bara några år har Ekdahl Miljö i Skurup vuxit till en omsättning på nära 150 miljoner. Ralf Ekdahls intresse för snyggt målade lastbilar syns ute på vägarna, bland annat i form av en lastbil helt tillägnad, och dessutom signerad av, Bruce Springsteen. "Jag gör det bara för att det är kul", säger Ralf Ekdahl.
NYHET Publicerad:

Framtidsmötet lär högstadieelever om näringslivet i Eslöv

ARBETSMARKNAD Tre av sju anställningsförsök i Skåne misslyckas eftersom företagen inte hittar personer med rätt kompetens. För att ge dagens ungdomar en inblick i vad som efterfrågas på arbetsmarknaden arrangerades nyligen Framtidsmötet i Eslöv, ett samarbete mellan skola och näringsliv.
NYHET Publicerad:

De gör succé med barnflingor som både är roliga och nyttiga

FÖRETAGSAMHET De gick från att driva företag på gymnasiet till att starta eget aktiebolag och idag hittas deras produkter i sortimentet hos både Ica och Axfood (som äger Willys och Hemköp). "De senaste åtta månaderna har passerat som ett höghastighetståg. Vi gick in i en knasig bransch med jättar och vi var bara gymnasieelever", säger Calle Rosengren som tillsammans med Amanda Larsson driver Färsking (Healthy Heroes AB) i Helsingborg.
NYHET Publicerad:

Europas bästa industrielektriker efter segern: ”Det känns fantastiskt”

YRKES-EM Tre skåningar tog medalj när Europamästerskapen i yrkesskicklighet, Euroskills, avgjordes i Budapest. Kocken Viktor Thulin från Genarp och industrielektrikern Martin Lindelöw vann tävlingen inom sina yrken. Hotellreceptionisten Emil Fäldt från Malmö fick brons. ”Det är kul att veta att man är bäst i Europa”, säger Martin Lindelöw.
NYHET Publicerad:

2018 års lista – här upplever företagen bäst företagsklimat i Skåne

RANKING Företagsklimatet har blivit bättre i Skåne. När Svenskt Näringsliv rankar kommunerna efter var det upplevs vara bäst att starta och driva företag hamnar tre skånska kommuner bland de fyra bästa. Vellinge toppar listan, medan Osby har Skånes sämsta företagsklimat. "Att de skånska kommunerna går framåt i årets ranking är extra glädjande, eftersom företagsklimatet har förbättrats överlag i hela landet. Nu gäller det att fortsätta ha fokus på dessa frågor", säger Carina Centrén, regionchef för Svenskt Näringsliv i Skåne.
NYHET Publicerad:

Höganäs gläds åt framgången – blickar framåt

RANKING 2018 Efter många år i toppen, men utanför prispallen, hittar vi i år Höganäs på tredjeplatsen i kommunrankingen. ”Det är ett jätteroligt kvitto på vårt arbete”, säger kommunstyrelsens ordförande Peter Schölander.
NYHET Publicerad:

Kickoff för Ung Företagsamhet uppmanade till att “våga satsa!”

ENTREPRENÖRSKAP Ungdomar från hela Skåne samlades nyligen i Sparbanken Skåne Arena i Lund för kickoff med Ung Företagsamhet (UF). Arenan fylldes med 2800 förväntansfulla ungdomar. Att våga satsa, våga misslyckas och att våga ta för sig var några av råden som gavs till gymnasieeleverna.
NYHET Publicerad:

Carina Centrén, ny regionchef i Skåne

HALLÅ DÄR Svenskt Näringsliv i Skåne har en ny regionchef, Carina Centrén. Vi har gjort en kort intervju med henne, läs den här.
NYHET Publicerad:

Hallå där, Mathilda Hjelm

STUDENTMEDARBETARE Svenskt Näringslivs regionkontor i Skåne välkomnar en ny studentmedarbetare – Mathilda Hejlm! Vi bad henne att svara på några snabba frågor för att lära känna henne lite bättre, läs hennes presentation här.
NYHET Publicerad:

Nytt regelverk drabbar både kunderna och företagen

FÖRETAGSBESÖK Björn Kayser, ägare till Bilanpassning i Staffanstorp AB, trivs som företagare. Han ångrar inte att han blev egen företagare, men säger att det blivit svårare i och med det nya regelverket för bilstöd som trädde i kraft 1 januari 2017. Istället för att förenkla har det drabbat flera parter. ”Dessa bilar har stått här sedan februari för att Försäkringskassan inte beslutat om vilka hjälpmedel kunden har rätt till än”, säger Björn Kayser.
NYHET Publicerad:

Plåtföretagare: "Det skär i själen varje gång vi får en uppsägning"

KOMPETENSFÖRSÖRJNING Det saknas mer än 2 000 plåtslagare i Sverige. Lödde Plåt vill se fler åtgärder från politiken för att kunna rekrytera fler medarbetare. "Utbildning är jättebra, men det behövs också andra insatser", säger vd Jörgen Rasmusson.
NYHET Publicerad:

”Vi tar omtag på näringslivsplanen”

UTFRÅGNING Moderator och frågeställare vid valfrukosten i Bromölla nyligen var Carina Centrén, regionchef Svenskt Näringsliv. Politikerna fick svara på frågor utifrån sina partiprogram när det gäller småföretagande, ekonomi och näringsliv – läs utfrågningen här!
NYHET Publicerad:

Finns en politisk vision för näringslivet i Bromölla?

VALDEBATT Det är allmänt klent med företagsbesöken från de politiska företrädarna i Bromölla och var finns företagsfrågorna i partipolitiken? När näringslivsenheten i Bromölla kommun i samarbete med Svenskt Näringsliv bjöd in till valfrukost med de lokala politikerna i Bromölla, fick företagen möjlighet att ta tempen på var näringslivsfrågorna står på den politiska agendan.
NYHET Publicerad:

Hallå där, Sara Kempe

FÖRSTÄRKNING Vi välkomnar vår nya praktikant Sara Kempe till Svenskt Näringslivs regionkontor i Malmö! Vi bad henne att svara på några snabba frågor för att lära känna henne lite bättre – läs hennes presentation här.