Fairooz Tamini

Fairooz Tamini

Does Sweden hate international entrepreneurs?

NYHET Publicerad

Until July 2013 I was living in my home country; Jordan, where I was running my own company; a consultancy firm specialized in business process re-engineering and project management. I was working with the Arab Gulf but the war in Syria was affecting everything and everyone in the Middle East.

Every morning I started my day reading the newspapers, feeling there was no hope, I decided to leave the Middle East and start my life with my family in better conditions.

It was a long process that I went through to choose where I want to go. I wanted to give my children good education and a tolerant country where it is not probable that they will be discriminated against because of their religion or color. I wanted to have a structured support as a single parent, as a woman and as an entrepreneur. Above all of that, I wanted to stay close to my business client base in the Middle East. So I eliminated Australia, UK, Canada among other countries and finally decided Sweden.

I applied to come to Sweden as a self employed person and start my own company. I had to undergo a really tough process. Tough not because of the required documentation or proofs of experience and education but because the information available was so vague, the requirements were so confusing and the processing time was so unrealistic!

When I applied, the processing time was up to 24 months waiting before I get a decision! And I thought to myself: this is a really long time! Especially if you compare it to the processing time in the UK for example where it was 2-4 months at that time! However, I reminded myself that Sweden is my best choice and this long waiting period should not discourage me.

When I got my temporary residency permit for 2 years and moved to Sweden as a self employed person, my probation period for 2 years started, after which the Migration Board will look into my financials, and only my financials, to decide if I can stay in Sweden or not. To be eligible to stay, I have to prove that I earned, through my company’s work, enough money to spend on my family and on the housing, and of course that I am paying the taxes.

I thought to myself: how would anyone expect a new comer, starting a new consulting company or any other white collar service, to earn enough money to fulfill this requirement within 2 years! But I am not starting a Falafel kiosk! I am not running a taxi! I am in consultancy and service providing! How am I expected to achieve the required financials!

I have to mention that when I applied to come to Sweden I had 20 years of experience then, a degree in Engineering, international certificates from the U.S, Australia and Canada, and good financials. I was also a journalist and an award winning creative writer. So I thought to myself: how hard can it be for someone with my qualifications to survive? I thought: not extremely hard. And girl! I was so wrong!

I also have to mention that I started preparations for my business before I came to Sweden, visiting Migrationsverket and Skatteverket websites, where I found great videos but all in Swedish! When I arrived to Sweden, I felt as I’m falling between the crack. I looked at my classmates in the SFI class, they were refugees and they had a mentor at the Arbetsförmedlingen to provide them with information and advice. Other classmates who were employed by Swedish companies were getting what they need from their companies.

During the 2 years probation, I had investors coming from the Middle East to visit me hoping I can connect them to Swedish companies and service providers but I couldn’t connect them because I wasn’t connected myself here. Language was only one barrier but also the lack of access to business networks and the lack of understanding the laws, regulation, and the Swedish business context were the most important barriers I faced.

Reminding myself again that I have chosen a one way road to Sweden and I will not fail my two boys who loved it here in Lund and do not want to move anywhere else! I had to have so much persistence, energy and strong-will to achieve the results, and I did.

So finally I applied for an extension of my residency permit and I had to go through a really surrealistic experience in filling the online extension application!

I was not very surprised to see that the waiting time was again the golden number 24! Up to 24 months of waiting (again) before I get a decision. During these 24 months, I couldn’t leave Sweden! Because my temporary permit is expired and I didn’t have a new one yet! So I was super happy that my father didn’t get sick during this period and that my sister agreed to postpone her wedding until I can travel!

I made a simple calculation. A person who wants to come to Sweden to start a company that pays taxes and creates jobs needs: up to 24 months to get the OK to come to Sweden + up to 24 months to go through the probation period + 24 months to get a permanent residency! A total of 6 years!  I didn’t think entrepreneurs can wait this long especially when other countries offer them much much faster process, UK for example!

Looking at the whole process, you would think that Sweden hates international entrepreneurs or as if self employed people are not welcomed in Sweden. But now after living in Sweden for almost three years and interacting with many authorities, public actors and decision makers, I now this is not true and that Sweden wants to attract global talents and encourages entrepreneurs to start new companies and create jobs.

A quick look at the numbers of residence permits granted to self employed persons between the years 2012 and 2013 shows that there is a serious decrease in the numbers of the permanent residence permits from 301 permits in the year 2012 to 2 permits in the year 2015! We should stop at these numbers and ask ourselves: what is wrong and how can we fix it?

Fairooz Tamimi, Arkatay Consulting AB, Malmö

Fler liknande nyheter

NYHET Publicerad:

Miljöexpert: ”Hållbarhet behöver vara lönsamt”

CIRKULÄR EKONOMI Miljöfrågan är viktig för både företag och kunder. Både i Sverige, på EU-nivå och runt om i världen pågår arbete med att skapa en så kallad ”cirkulär ekonomi”, där resurser i så stor utsträckning som möjligt återanvänds och utnyttjas åter. I Malmö presenterade Svenskt Näringslivs miljöexperter Jenny Svärd och Maria Sunér Fleming hur näringslivet ser på de kommande utmaningarna. "Hållbarhetsfrågan kräver nya affärsmodeller och stora förändringar som måste ske successivt då olika förutsättningar råder lokalt och nationellt", säger Jenny Svärd ansvarig för miljöpolicy på Svenskt Näringsliv.
NYHET Publicerad:

Hallå där, Sally Grahn

FÖRSTÄRKNING Möt vår nya praktikant för våren på Svenskt Näringslivs regionkontor i Malmö – välkommen till oss, Sally Grahn! Vi bad henne att svara på några snabba frågor för att lära känna henne lite bättre. Läs hennes presentation här.
NYHET Publicerad:

Lönerna får inte halka efter hos global hälsovårdsjätte

STRATEGI Johnson & Johnson i Helsingborg följer det amerikanska moderbolagets övergripande modell för lönesättning. Lönesystemet är ett sätt att vara en attraktiv arbetsgivare, enligt Karin Markenholm, hr-ansvarig.
NYHET Publicerad:

Många yrkesprogram leder till goda möjligheter

UTBILDNING Ungefär 15 000 niondeklassare i Skåne, och deras föräldrar, ska de närmaste veckorna välja gymnasieprogram. Svenskt Näringsliv lanserar nu sajten Gymnasiekvalitet.se för att underlätta valet. Där finns fakta om hur det har gått för eleverna på olika program och gymnasieskolor i hela Sverige.
NYHET Publicerad:

Dags att välja gymnasieutbildning?

KOMMENTAR Under kommande veckor ska många elever som går i nionde klass göra sitt gymnasieval. De ska lämna grundskolan och börja ett gymnasieprogram till hösten. Gymnasievalet är ett stort beslut. Inte livsavgörande – men viktigt. Nervöst för en del, förvirrande för vissa och glasklart för andra. Minns du själv vad det var som avgjorde ditt gymnasieval? Kompisar och föräldrar påverkar mest.
NYHET Publicerad:

Dyra extratjänster får bisarra konsekvenser

DEBATT Malmös hantering av extratjänster väcker frågor om arbetsmarknadspolitiska åtgärder. Det krävs en omläggning från ineffektiva åtgärder till riktiga jobb i riktiga företag, skriver regionchef Carina Centrén och arbetsmarknadsexpert Edward Hamilton.
NYHET Publicerad:

Malmöföretag gör succé med miljövänliga sopsäckar

HÅLLBARHET På 30 år har Malmöföretaget Paxxos sopsäckar blivit hälften så tunna, men dubbelt så starka. Nu tillverkar de världens starkaste sopsäck, samtidigt som deras produkter kan minska klimatpåverkan för avfallshanteringen med mer än hälften. "Att gå över till vårt system minskar plastförbrukningen med 70 % och vår vision är 'carbon zero', att inte skapa några koldioxidutsläpp alls", säger vd Henrik Petérs.
NYHET Publicerad:

Transportföretagare: ”Krångliga momsregler gör det svårare att investera grönt”

SKATTER Transportföretaget Budakuten i Malmö vill ligga längst fram i omställningen till eldrivna fordon. Redan nästa år hoppas vd Stefan Semjaniv att de ska börja köra skåpbilar drivna på el. Dessa får företaget, till skillnad från andra fordon, inte dra av momsen på. "Jag förstår inte hur politikerna har tänkt. Det här är våra arbetsredskap", säger Stefan Semjaniv.
NYHET Publicerad:

"När första äpplet är moget behöver vi folk"

REKRYTERING Ett stenkast från Lund och Lomma ligger Solnäs Gård, en del av Kiviks musteri. På gården finns café, restaurang och butik, men också en av Sveriges största äppelodlingar. Likt många andra företag upplever de en svårighet att anställa personal. "Det är många äpplen som ska skördas och arbetet är säsongsbaserat, det ställer till det när personal ska rekryteras", berättar sälj- och marknadsansvarige på Kiviks musteri, Daniel Gejde
NYHET Publicerad:

"Min själ och mitt hjärta finns hos företaget så det måste gå"

FÖRETAGARNA GÖR JULEN I decembermörkret skymtar det av ljus ute på slätten utanför Ängelholm. Det är Skånska Stearinfabriken. Redan 1951 startade de sin tillverkning i ett uthus där. Idag driver syskonen Dan och Cecilia Wallin familjeföretaget som blivit en av Sveriges ledande stearinljustillverkare och dessutom kunglig hovleverantör.
NYHET Publicerad:

God Jul, alla företagare

KOMMENTAR Nu råder julstämning i Sverige. Vi vill passa på att tacka alla de företagare som på olika sätt har hjälpt oss i vårt arbete under året som har gått!
NYHET Publicerad:

Från tomater till tomteby

FÖRETAGARNA GÖR JULEN Dan och Elisbeth Tedestål har utvecklat Vellingeblomman till ett populärt utflyktsmål, med fantasirika utställningar, butik, restaurang och café. I juletider är det många som lockas av den stora julutställningen. Men hela historien börjar när Dan Tedestål på 70-talet jobbade i sina föräldrars tomatodling.
NYHET Publicerad:

Nyckelpersoner i kampen mot kompetensbristen

FRAMTIDENS JOBB Kompetensbristen på den svenska arbetsmarknaden är ett stort problem för många av Svenskt Näringslivs medlemsföretag. Nyligen anordnades en SYV-dag i Malmö i syfte att hjälpa till att förse studie- och yrkesvägledare med uppdaterad information om olika branschers kompetensbehov. "En fantastisk möjlighet att på kort tid träffa så många personer som har påverkan på våra ungdomars framtida yrkesval", säger Ambjörn Wahlberg, företagsrådgivare på Grafiska Företagen och TMF.
NYHET Publicerad:

Från tv-kock till företagare

FÖRETAGARNA GÖR JULEN Mer grönsaker och fisk, och gärna ekologiskt. Mats Rodenstam driver cateringföretaget Mr Gourmet i Ystad och har koll på vilka trender som gäller när vi äter julbord. Att han blev företagare var lite av en slump, som började med att TV4 Öresund sökte en tv-kock till ett av sina program.
NYHET Publicerad:

Lärlingar kan vara en del av lösningen på kompetensbristen

FÖRETAGARDAGEN Nästan hälften av alla försök att rekrytera någon i Skåne misslyckas och allt fler företag vittnar om att de inte kan hitta rätt kompetens. Värst är situationen för klassiska hantverksbranscher. Jessica Prestreshi, vd på Borgeby Stenugnsbageri, tror att lärlingar kan vara en del av lösningen på integrationen. "Vi skulle få extra händer, och de skulle få möjlighet att lära sig ett nytt språk och ett yrke", säger hon.
NYHET Publicerad:

”Vi skulle kunna bli mer modiga och våga anställa folk med annorlunda kompetenser”

FÖRETAGARDAGEN En återkommande fråga inom politiken och i näringslivet är lagen om anställningsskydd (LAS). Under Svenskt Näringslivs företagardag, där företagare från hela landet deltog, diskuterades hur reglerna i lagen påverkar deras verksamhet. Elisabeth Tedestål, ägare av Vellingeblomman, tror att mer flexibla regler skulle göra det lättare att komma in på arbetsmarknaden. "Vi företagare skulle kunna vara mer modiga och våga anställa folk med annorlunda kompetenser", säger hon.
NYHET Publicerad:

Julstämning i Sveriges största glöggfabrik

FÖRETAGARNA GÖR JULEN I 125 år har familjeföretaget Saturnus tillverkat glögg och andra drycker i Malmö. Nu drivs företaget vidare i fjärde generationen av vd Edward Liepe. Men Sveriges äldsta och största glöggföretag lutar sig inte tillbaka utan har många planer för framtiden. Om det blir tillåtet med gårdsförsäljning ser Edward Liepe stora möjligheter. ”Vi skulle kunna locka turister hit och sätta Malmö på kartan”, säger han.
NYHET Publicerad:

Skånska företagare bland de minst optimistiska om framtiden

KONJUNKTURPROGNOS Många företagare planerar att öka investeringarna och antalet anställda de kommande sex månaderna. Bland de skånska företagen är tillväxtplanerna lägre än i övriga landet, enligt Svenskt Näringslivs konjunkturbarometer. Samtidigt börjar högkonjunkturen bromsa in och riskerna i den internationella ekonomin är stora.
NYHET Publicerad:

Politiskt trängd skolföretagare sålde verksamheten

VÄLFÄRD Politisk osäkerhet fick Skolhoppet, som driver en montessoriskola, att sälja till ett större bolag. Därmed är skolans framtid tryggad. "Som liten friskola är det ganska tufft och skakigt idag", säger grundaren Maria Jacky.
NYHET Publicerad:

Sjukskrivna medarbetare? Nya regler och fokus på vårdskatten

ARBETSGIVARDAGEN Sjukfrånvaron i Sverige har gått upp och ner som en bergochdalbana genom åren, något som är unikt för Sverige. Just nu blir alltfler sjukskriva på grund av psykisk ohälsa, framförallt kvinnor. Det var några av trenderna som beskrevs när Catharina Bäck, socialförsäkringsexpert på Svenskt Näringsliv, och Kristina Svensson samverkansansvarig på Försäkringskassan, talade på Arbetsgivardagen i Malmö.